365 días de libros: Un mundo escrito: viajes, 1950-2000, de Jan Morris

Un mundo escrito: viajes, 1950-2000, de Jan Morris

Publicado originalmente en 2003 con el título de "A Writer's World: Travels 1950-2000", el libro de viajes más reciente de Jan Morris es una "antología aguda y brillante, entre literatura y reportaje, de sus mejores escritos". Reúne textos publicados entre 1956 y 2000, en palabras de la autora "de un modo peripatético", recogiendo historias y vivencias desde las secuelas de la Segunda Guerra Mundial hasta el fin del milenio.
A principio de los años cincuenta tenía veinticuatro años, y a finales de los noventa setenta y cuatro, así que el paso por el globo que describo en este libro es también el paso de una vida, desde el alba de la adolescencia al crepúsculo de la senectud. Todos los juicios, aunque poco fiables en cualquier caso, están teñidos por el fundamental cambio de vida que se produce entre la juventud y la vejez.
Jan Morris, con su actual aspecto de amable señora británica, nació hombre (James Humphrey Morris, 1926), sirvió en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, en los servicios de inteligencia británicos en la postguerra, ha sido periodista del Times, del Guardian y del Rolling Stone, acompañó a la primera expedición que coronó la cima del Everest en 1953, fue corresponsal en Oriente Medio en los años de la fundación del Estado de Israel en Palestina y los procesos de independencia del Imperio Británico, vivió el apartheid de Sudáfrica, el Berlín de antes del muro, paseó por un Hiroshima devastado por la bomba atómica "en estado de conmoción y obsesión", fue testigo de los inicios de la guerra fría en los 50 desde Moscú, y viajó por los países del Este cruzando el Telón de Acero, asistió a las celebraciones de la independencia de nuevos países africanos, se relajó en Cachemira "disputada por India y Pakistán y uno de los permanentes y potenciales puntos de inflamación de Asia", viajó a China tras la muerte de Mao, contempló la caída del Muro de Berlín y, como último reportaje, fue testigo de la última ceremonia imperial británica en Hong Kong con la renuncia de su soberanía frente a China. Además de los reportajes, ofrece retratos de ciudades de Australia, Estados Unidos, Canadá, India, África, Sudamérica, Europa, Oriente Medio...

Paradoja o contradicción, Jan Morris aceptó la imposición por la Reina Isabel del grado de Comandante de la Orden del Imperio Británico a pesar de ser galesa independentista y republicana; cambió de sexo en Casablanca en 1972 y pasó de ser hombre a mujer, pero sigue legalmente casada y conviviendo con su esposa y madre de sus cuatro hijos; ha vivido aventuras y momentos emocionantes de la historia de la segunda mitad del siglo XX, ha viajado a las ciudades más populosas del planeta, ha descrito las capitales del mundo en sus relatos... y pasa sus días apaciblemente en una granja en Gales, donde forma parte de un viejo Consejo de Bardos.

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