Desiertos, de Michael Martin


Los desiertos son espacios de vital importancia para el espíritu humano. En una época de proliferación de ciudades y vastas poblaciones, son un santuario para la imaginación... Viajar por los desiertos del mundo es, incluso en nuestros días, entrar en otra dimensión. En ellos todavía es posible vivir la naturaleza en su forma más primitiva e intacta. En ellos todavía podemos hallar cualidades que hemos desterrado de nuestro mundo tecnológico: la soledad, el silencio, el vínculo con la tierra y con el cosmos que trasciende el tiempo mismo.
Michael Asher

El geógrafo y fotógrafo alemán Michael Martin recorrió entre 1999 y 2005 los desiertos del mundo para crear este magnífico libro, que recoge una colección de maravillosas fotografías a través de las cuales nos muestra la enorme diversidad de este tipo de paisajes. Disfruta y sueña con los mares de arena del Rub al Jali en Arabia Saudí , las dunas de yeso de White Sands en Nuevo México, el Sáhara cubierto de conchas marinas en Mauritania o el desierto volcánico de la llanura de Danakil en Etiopía.

Si tenéis la suerte de viajar a alguno de estos destinos, os recomendamos la compañia de un libro. Desde la biblioteca hemos seleccionado estas obras que tienen el desierto como protagonista:

Camelladas, exploraciones por el verdadero Sáhara, de Théodore Monod.

Memorias del desierto, de Ariel Dorfman

Tombuctú, viaje a la ciudad del oro, de Marq de Villiers y Sheila Hirtle

Con Lawrence en Arabia, de Lowell Thomas

Hacia los horizontes azules, de Isabelle Eberhardt

La Biblioteca también ofrece una gran colección de guías de países para que nos os perdáis sus desiertos: Australia, Kenia, Marruecos, Etiopía, Sudán, Egipto, Bolivia...

Para localizar todos estos libros, y más, utiliza nuestro Catálogo

El libro de los hielos, de Eduardo Martínez de Pisón y Sebastián Álvaro

Viene el frío a la Biblioteca: con este título enmarcamos una selección de libros que esta semana exponemos en el vestíbulo del edificio dentro de nuestra costumbre habitual de hacer pequeñas exposiciones de libros sobre un tema o acontecimiento del Campus. Pues bien, no podía estar más acertada porque en estos momentos nieva en Colmenarejo, y desde hace días el frío ha llegado para quedarse.

El glaciar es el paisaje más simbólico de la alta montaña y de regiones remotas
donde sólo existe un permanente invierno, el mito del lugar desconocido durante
milenios. Son los últimos cuarteles de los dominios de las antiguas fuerzas del
frío. Son la referencia geográfica de un mundo solitario, silencioso, de una
naturaleza retirada y hasta hace poco intocada.


Es un extracto de "El libro de los hielos", de Eduardo Martínez de Pisón y Sebastián Álvaro. Este libro es un homenaje a la belleza de los paisajes helados de la Tierra. Es a la vez un viaje formativo para conocer los procesos que han determinado su formación y desarrollo, y una apasionante narración sobre la relación del hombre con los hielos desde la prehistoria hasta nuestros días. En la época del calentamiento global y de una no menos preocupante evolución de los hábitos de la vida, cada vez más agresivos con el medio ambiente, los autores parten de la premisa que sólo conociendo a fondo la historia y las funciones de los espacios helados de nuestro planeta aprenderemos a respetarlos, compartirlos y disfrutarlos.


La primera parte de la obra narra la historia de la exploración de los espacios helados, desde la momia del hombre de Similaun, pasando por las hazañas de James Cook u Horace Bénédict de Saussure, hasta la época gloriosa de Amundsen, Nansen, Scott, Luis de Saboya o Shackleton. En todas estas aventuras late la misteriosa fuerza de atracción que siempre ha ejercido sobre el hombre el hielo, según las palabras de Nansen “profundo y puro como el infinito”, dejando a trasluz las diversas motivaciones por penetrar en sus dominios: la curiosidad, la codicia, el afán del saber, el orgullo nacional, el deseo de autorrealización y la eterna admiración de la belleza. En las partes segunda y tercera el libro se adentra en los procesos naturales que dieron lugar al surgimiento de los glaciares y que rigen sus formas y estructura, en un juego implacable de factores climatológicos e hidrológicos. Mediante impresionantes imágenes recorre los glaciares más importantes del mundo de norte a sur y de este a oeste, para centrarse finalmente en sus hermanos pequeños, todavía presentes en el Pirineo español. ¿Por cuánto tiempo seguiremos disfrutando de ellos? Eso tal vez dependa también –aunque sea en una pequeña medida– de nosotros mismos.


Sebastián Álvaro es el director del programa "Al filo de lo imposible" de RTVE, y Eduardo Martínez de Pisón es catedrático emérito de Geografía Física en la UAM y autor de una numerosa obra científica dedicada al estudio del paisaje. Ambos reunen sus experiencias de amantes y conocedores de las montañas de todo el mundo en este libro ameno y exhaustivo, que repasa las expolraciones polares, las ascensciones a las montañas más altas del planeta, y el estado de los hielos en los glaciares españoles.